Ataque de Pánico: Descubre las 15 Causas Fundamentales

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Puede suceder en cualquier momento: mientras paseas, trabajas, tienes una cita o te relajas en casa viendo Netflix. De repente, sin advertencia alguna, sientes una extraña incomodidad. Un miedo intenso, una sensación de impotencia y la certeza abrumadora de que tu vida corre peligro. Así es como se presenta un ataque de pánico.

1. Los ataques de pánico pueden afectar a cualquier persona.

Pueden impactar a individuos en diferentes situaciones, incluso si no tienen antecedentes de ansiedad. A veces, la causa puede ser evidente, como después de perder un trabajo o durante una situación social tensa si sufres de ansiedad social. En otras ocasiones, parecen surgir sin motivo aparente.

2. Aproximadamente, seis millones de personas en los Estados Unidos experimentan trastorno de pánico.

Existe una diferencia entre tener ocasionalmente un ataque de pánico y padecer un trastorno de pánico. El trastorno de pánico se caracteriza por episodios recurrentes de ataques de pánico, acompañados de una preocupación significativa entre estos episodios, lo cual puede afectar tu rutina diaria. Si sufres ataques de pánico de forma repetida, es posible que cumplas con los criterios del trastorno de pánico. Sin embargo, incluso un solo episodio de pánico seguido de una intensa angustia y de interferencias en tu vida cotidiana puede indicar un trastorno de pánico.

3. La predisposición a desarrollar un trastorno de pánico varía de persona a persona.

Es más común en mujeres que en hombres y suele comenzar en la temprana vida adulta. Además, existe una posible influencia genética si tienes familiares con este trastorno o con otros trastornos de ansiedad.

La forma en que enfrentas un ataque de pánico también puede afectar tu probabilidad de desarrollar el trastorno. Algunas personas pueden experimentar uno o dos episodios y no tener más, mientras que otras pueden sentir una gran preocupación y miedo después de un ataque de pánico, lo que podría llevar al desarrollo de trastornos de pánico completos.

4. Los signos de un ataque de pánico son intensos y auténticos en su expresión:

Pánico
  • Latidos acelerados o palpitaciones del corazón
  • Sudoración excesiva
  • Temblores o sacudidas corporales
  • Sensación de falta de aire, dificultad para respirar o asfixia
  • Mareos o sensación de desvanecimiento
  • Dolor en el pecho
  • Malestar estomacal o náuseas
  • Sensación de frío intenso o oleadas de calor
  • Entumecimiento o hormigueo, especialmente en manos y pies
  • Miedo a la muerte
  • Sensación de perder el control o volverse loco

Algunas personas también pueden experimentar desrealización (sensación de que todo es irreal) o despersonalización (sentirse desconectado de uno mismo), aunque son menos comunes. No se sabe por qué algunas personas experimentan ciertos síntomas y otras no, pero en general, se requieren al menos cuatro de estos síntomas para diagnosticar un ataque de pánico. Los síntomas aparecen repentinamente y pueden durar de segundos a unos 30 minutos, con una duración típica de alrededor de 10 minutos. Es posible que sientas síntomas residuales después del episodio.”

5. En realidad, lo que experimentas durante un ataque de pánico es una amplificación de la activación de tu sistema nervioso simpático.

Un ataque de pánico básicamente consiste en que tu cuerpo activa su respuesta de lucha o huida, aunque en realidad no existe ninguna amenaza real. Imagina que estuvieras en un enfrentamiento directo con un león, en esa situación estarías completamente preparado para actuar; sin embargo, en este caso estás viendo Netflix y te sientes como “¿qué está sucediendo?”. Tu corazón late aceleradamente, tu mano izquierda se adormece y estás convencido de que te encuentras al borde de la muerte. Estas reacciones son completamente legítimas y son síntomas tales como aumento del ritmo cardíaco, respiración rápida, sudoración, tensión arterial elevada, dilatación de las pupilas, sequedad en la boca y otros.

Estas respuestas son las que normalmente se activarían (naturalmente) si estuvieras en una situación de enfrentamiento con un león. No obstante, dado que no estás enfrentándote a un león, empiezas a entrar en pánico y a buscar un significado para estos síntomas para tratar de entenderlos. Puede que pienses que estás teniendo un ataque al corazón, una reacción alérgica, que te estás desmayando o incluso que estás al borde de la muerte. Este temor y pánico pueden desencadenar otros síntomas y, además, pueden llevar a una hiperventilación, que se suma a sensaciones como temblores, hormigueo, mareos, dificultad para respirar, dolor en el pecho, entre otros.

6. No es inusual consultar a varios médicos o incluso acudir a la sala de urgencias cuando se experimenta un episodio de pánico.

La mayoría de los síntomas asociados con un ataque de pánico también pueden estar relacionados con otros problemas de salud, lo que hace que la experiencia sea aún más angustiante. Puede ser difícil aceptar que lo que estás sintiendo es un ataque de pánico en lugar de un problema cardíaco u otra afección. Si estás experimentando estos síntomas por primera vez y te sientes alarmado, es aconsejable que consultes a un médico para descartar cualquier otra posibilidad.

7. Aunque los ataques de pánico parecen surgir de repente, en realidad tienen una causa subyacente.

Siempre hay algún tipo de desencadenante, aunque a veces puede ser algo sutil, como un pensamiento fugaz del que ni siquiera eres consciente. También es posible que experimentes un ataque de pánico meses después de haber enfrentado una situación traumática o estresante, como una pérdida, separación o rechazo. Por lo tanto, incluso cuando parece que un ataque de pánico ocurre de manera aleatoria, puede ser útil reflexionar sobre posibles desencadenantes, ya sea por cuenta propia o con la ayuda de un psicólogo.

8. Incluso es posible experimentar ataques de pánico si eres especialmente sensible a las señales de tu propio cuerpo.

Algunas personas con una mayor susceptibilidad a la ansiedad tienen una conexión profunda con las señales de su cuerpo, lo que puede desencadenar un ataque de pánico. Por ejemplo, podrías notar un latido irregular, dificultad para respirar o visión borrosa durante un breve momento. La mayoría de las personas no le presta atención a estas sensaciones (tal vez las atribuyan al café o alergias), pero para otros, estas señales corporales sutiles pueden captar su atención y provocar un ataque de pánico. Incluso en estos casos, es posible que no seas consciente de estos desencadenantes, lo que hace que el ataque parezca repentino.

9. En algunas personas, el miedo no se relaciona con la posibilidad de morir, sino más bien con la preocupación de perder el control o experimentar una humillación en público.

La respuesta no es tan simple. A menudo, el miedo surge de la idea de perder el control, el temor a sentir vergüenza en público o quedar atrapado en una situación incómoda, entre otros. Por lo tanto, aunque se entienda que la ansiedad está detrás, el sentimiento de no poder manejar la situación y la impotencia que conlleva siguen siendo angustiantes. Es por esta razón que, al abordar el pánico, trabajamos no solo en el control de los síntomas físicos, sino también en liberarnos de pensamientos perjudiciales y de la necesidad de controlar.

10. En el momento, puedes encontrar útil practicar ejercicios de respiración o aplicar técnicas de atención plena.

Durante un episodio de pánico, simplemente decirle a alguien “respira” no suele ser especialmente efectivo, ya que una respiración incorrecta puede empeorar la situación. Lo que se busca es llevar a cabo una respiración diafragmática, donde el abdomen se expande y se contrae, en lugar de que sea el pecho el que suba y baje. Puedes imaginar que tienes un globo en el área del estómago. También es beneficioso dedicar más tiempo a exhalar que a inhalar, como inhalar durante tres segundos y exhalar durante cuatro segundos, por ejemplo.

Otra táctica útil es la relajación muscular progresiva. Básicamente, consiste en explorar todo el cuerpo, tensando y luego liberando cada grupo muscular. Puedes empezar por la cabeza o los dedos de los pies, alternando entre tensar un grupo muscular durante unos segundos y luego relajarlo durante aproximadamente 30 segundos, para luego pasar al siguiente conjunto muscular. A continuación, te proporciono una guía para realizar una relajación muscular progresiva.

11. No obstante, lo fundamental radica en aceptar la situación, reconocer que tendrá un fin y mantener la calma.

Mantén en mente que estás frente a un episodio de pánico y que lo que experimentas son señales comunes de este estado. “Describe lo que estás sintiendo para poder liberarte de ello”. En lugar de pensar “¡Dios mío, tengo que detener este latido rápido del corazón!”, simplemente admite que tu corazón late rápidamente como parte de una reacción del sistema nervioso simpático, y ten confianza en que pasará pronto.

“La reacción inicial de muchas personas es huir”. Sin embargo, los expertos sugieren enfrentar en realidad ese sentimiento de pánico. “Intenta afrontarlo y mantén la calma mientras aceptas las consecuencias de esas sensaciones. Esa es la mejor forma de comenzar a controlar el ataque de pánico, en lugar de ceder a la urgencia de escapar”, añade.

12. El trastorno de pánico puede llevar a hacer cambios pequeños en tu estilo de vida que, aunque parezcan insignificantes, pueden empeorar el pánico.

La trampa de escapar de una situación en cada ataque de pánico es que funciona… a corto plazo. Una vez que la sensación de pánico desaparece, parece que tomar la decisión de salir de la situación fue acertado, y así vinculas el pánico con todo lo que estabas haciendo en ese momento (ya sea en el supermercado, viendo una película de terror, en el tren o después de comer comida india).

Cuando sufres de un trastorno de pánico, el miedo a experimentar otro ataque te lleva a evitar ciertas situaciones que asocies con ellos. Por ejemplo, podrías optar por tomar el autobús en lugar del tren, sentarte en el pasillo durante una película o incluso ir al supermercado acompañado. Aunque puedas pensar que estas elecciones no son importantes, en realidad estás “evitando ponerte en situaciones donde podrías enfrentar el pánico y tener que lidiar con él”.

“Si comienzas a evitar actividades, a cambiar tu rutina diaria o a rechazar ciertas tareas en el trabajo, es una señal de que estás cediendo ante la ansiedad”, advierte. “Puedes sentirte bien y no experimentar pánico porque estás evitando actividades que lo provocan, pero en realidad esto significa que te estás protegiendo de la ansiedad”. En lugar de enfrentar el pánico, le estás dando más poder.



13. Si estás experimentando ataques de pánico y sientes una preocupación importante entre episodios (o si estás cambiando tu comportamiento debido a ellos), es aconsejable buscar ayuda de un terapeuta especializado en trastornos de pánico o ansiedad.

Un psicólogo puede ayudarte a manejar los síntomas y las situaciones desencadenantes si has tenido uno o varios ataques de pánico. Si te sientes intimidado o preocupado por los costos de la terapia, es importante tener en cuenta que la educación sobre la afección puede ser un primer paso valioso. Simplemente leer información como esta puede proporcionar cierta claridad. Algunas fuentes confiables para comenzar podrían ser la Anxiety and Depression Association of America (Asociación Estadounidense de la Depresión y la Ansiedad), la American Psychological Association (Asociación Psicológica Estadounidense) o el National Institute of Mental Health (Instituto Nacional de Salud Mental).”

14. Aunque los medicamentos pueden ser útiles, se consideran el enfoque de tratamiento menos efectivo cuando se utilizan de manera aislada.

Si los ataques de pánico persisten o se desarrolla un trastorno de pánico, es posible que un médico o psiquiatra te sugiera considerar la opción de medicamentos. Por lo general, el tratamiento del trastorno de pánico implica el uso de ISRS (Inhibidores Selectivos de la Recaptación de Serotonina), que se toman diariamente. En algunos casos, se pueden recetar benzodiazepinas (como Xanax) para obtener un alivio rápido y temporal.

Es importante destacar que la investigación muestra que depender únicamente de la medicación es el enfoque de tratamiento menos efectivo para el trastorno de pánico, según lo señala Wilson. Las opciones más efectivas incluyen la terapia, en particular la Terapia Cognitivo-Conductual (TCC), o una combinación de terapia y medicación.”



15. Entre los trastornos de salud mental, el trastorno de pánico es uno de los que se pueden tratar de manera más efectiva.

Con el enfoque adecuado en el tratamiento, que puede incluir la psicoeducación, la Terapia Cognitivo-Conductual (TCC), técnicas de atención plena, medicamentos o incluso una combinación de estas opciones, es posible gestionar o incluso eliminar por completo los ataques de pánico. Tómate un momento para reflexionar sobre esto. Aunque los ataques de pánico y el trastorno de pánico pueden generar un verdadero temor, es alentador reconocer que realmente se pueden manejar de manera efectiva. Esto no significa que nunca más puedas experimentar un ataque de pánico, pero el objetivo personal podría ser llegar a un punto en el cual puedas manejar los síntomas, identificar cuándo estás enfrentando uno y evitar que el pánico se intensifique.

“El trastorno de pánico trata de convencerte de que algo terrible está sucediendo”. Armar tu mente con conocimiento y herramientas mentales de antemano puede ser sumamente valioso, aunque el tratamiento pueda requerir un proceso continuo que se vuelva más fluido con el tiempo.

“Una gran cantidad de personas que sufren de trastorno de pánico pueden empezar a percibirse a sí mismas como altamente vulnerables”. Sin embargo, abrazar una noción de vulnerabilidad excesiva no resultará beneficiosa mientras intentes gestionar el pánico y superar las tendencias de evitación. “No eres alguien frágil”, enfatiza. “Estás viviendo experiencias, tal vez con una intensidad mayor que la de otras personas”.”

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