El Laberinto de la Memoria: Entendiendo la Demencia

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La demencia surge debido a diversas enfermedades que desencadenan la pérdida de habilidades cerebrales. Esto afecta aspectos como la memoria, el pensamiento, el habla, el juicio y la conducta. A este fenómeno también se le llama trastorno neurocognitivo severo.

Motivo de la Demencia:

La demencia generalmente se presenta en edades avanzadas y es menos común en personas menores de 60 años. A medida que envejecemos, aumenta el riesgo de desarrollar esta condición.

La mayoría de los tipos de demencia son considerados irreversibles y se denominan degenerativos. Esto significa que los cambios en el cerebro que causan la demencia no pueden ser revertidos ni detenidos. El mal de Alzheimer es el tipo más habitual de demencia.

Otra variante frecuente es la demencia vascular, que se origina por un flujo sanguíneo insuficiente hacia el cerebro, a menudo asociado a un accidente cerebrovascular.

En individuos de edad avanzada, otra causa común de demencia es la relacionada con los cuerpos de Lewy. En esta situación, se observan estructuras proteínicas anormales en ciertas regiones del cerebro. Cualquier situación que resulte en una lesión cerebral también podría llevar al desarrollo de demencia.

Otras Afecciones que Impactan en la Demencia

Importancia de la Detección Precoz

Adicionalmente, existen otras situaciones médicas que podrían tener conexión con la demencia:

  • Enfermedad de Huntington
  • Lesiones cerebrales
  • Esclerosis múltiple
  • Infecciones como el VIH/sida, la sífilis y la enfermedad de Lyme
  • Mal de Parkinson
  • Enfermedad de Pick
  • Parálisis supranuclear progresiva
  • Abuso excesivo de alcohol
  • Lesión en el cerebro
  • Tumores en el cerebro
  • Consumo crónico excesivo de alcohol
  • Alteraciones en los niveles de azúcar, calcio y sodio en la sangre (demencia metabólica)
  • Déficit de vitamina B12
  • Hidrocefalia sin aumento de presión
  • Utilización de ciertos medicamentos, como la cimetidina y algunos tratamientos para reducir el colesterol
  • Determinadas infecciones cerebrales

Manifestaciones:

Las señales de demencia incluyen dificultades en diversas áreas de la función mental, como:

  • Cambios en el comportamiento emocional o la personalidad
  • Alteraciones en el lenguaje
  • Problemas de memoria
  • Modificaciones en la percepción
  • Desafíos en el pensamiento y el juicio (habilidades cognitivas)
  • La demencia tiende a aparecer primero como episodios de olvido.

El deterioro cognitivo leve (DCL) representa la fase entre el olvido normal debido al envejecimiento y el inicio de la demencia. Las personas con DCL experimentan pequeñas dificultades en el pensamiento y la memoria que no obstaculizan las actividades diarias. A menudo, no son conscientes de su olvido. No todas las personas con DCL desarrollan demencia.

Los indicios del DCL incluyen:

  • Dificultades al llevar a cabo varias tareas al mismo tiempo
  • Problemas para resolver situaciones y tomar elecciones
  • Olvidos de nombres, personas cercanas, eventos o conversaciones recientes
  • Requerir más tiempo para completar tareas mentales más complicadas

 

Los primeros signos de demencia podrían abarcar:

demencia
  • Encontrar dificultades al realizar actividades previamente simples, que ahora demandan más concentración, como llevar un registro de cuentas, participar en juegos (como el bridge) y aprender nuevas rutinas o información.
  • Extraviarse en caminos familiares.
  • Experimentar dificultades en el lenguaje, como tener problemas para recordar nombres de objetos conocidos.
  • Sentir una pérdida de interés en actividades que solían brindar satisfacción; experimentar una falta de emociones.
  • Colocar objetos en lugares inapropiados.
  • Mostrar cambios en la personalidad y una disminución en las habilidades sociales, que pueden llevar a comportamientos inadecuados.
  • Experimentar fluctuaciones en el estado de ánimo que podrían desencadenar reacciones agresivas.
  • Observar un rendimiento insatisfactorio en las tareas laborales.

Avance de la Demencia: Signos Notorios que Afectan el Cuidado Propio

A medida que la demencia progresa, los indicios se tornan más notorios e impactan en la capacidad para cuidarse. Estos signos podrían incluir:

  • Alteraciones en los patrones de sueño, despertares frecuentes durante la noche.
  • Dificultades al realizar tareas básicas, como preparar alimentos, seleccionar vestimenta adecuada o manejar.
  • Olvidar detalles de eventos actuales.
  • Perder recuerdos de momentos propios, desconectarse con la propia identidad.
  • Experimentar alucinaciones, discusiones, comportamientos violentos y agresivos.
  • Manifestar delirios, depresión y agitación.
  • Experimentar mayor dificultad al leer o escribir.
  • Mostrar falta de juicio y no poder reconocer el peligro.
  • Utilizar palabras incorrectas, dificultad en su pronunciación, hablar de manera confusa.
  • Volverse más retraído del contacto social.

En el caso de la demencia en su etapa avanzada:

Adicionalmente, otros posibles síntomas relacionados con la demencia son:

  • Puede haber dificultad al llevar a cabo tareas fundamentales en la vida diaria, como comer, vestirse y bañarse.
  • Reconocer a los miembros familiares puede tornarse complicado.
  • Se podrían presentar obstáculos en la comprensión del lenguaje.
  • Dificultad en el control de movimientos intestinales o micción.
  • Experimentar problemas al tragar.

Manejo para Tratar la Demencia:

 La manera de abordar la demencia varía según la causa subyacente. En algunos casos, es posible que se requiera hospitalización de manera breve.

En ciertas situaciones, los medicamentos destinados a tratar la demencia podrían intensificar la confusión de la persona. Ajustar o cambiar la medicación forma parte de la estrategia de tratamiento.

La participación en ejercicios mentales específicos puede ofrecer beneficios en casos de demencia.

Abordar afecciones que potencialmente desencadenen confusión puede tener un impacto significativo en la agudeza mental. Algunas de estas afecciones son:

Causas posibles:

Enfoques para el tratamiento:

  • Anemia
  • Disminución de oxígeno en la sangre (hipoxia)
  • Depresión
  • Insuficiencia cardíaca
  • Infecciones
  • Desórdenes nutricionales
  • Trastornos de la tiroides
  • Reducir la progresión de los síntomas, aunque los beneficios con estos fármacos pueden ser moderados.
  • Manejar dificultades en el comportamiento, como la pérdida de juicio o confusión.

Apoyo y Cuidado

Conforme la enfermedad avanza, quienes padecen demencia requerirán apoyo en el hogar. Familiares u otros cuidadores pueden ayudar a enfrentar la pérdida de memoria, problemas conductuales y trastornos del sueño. Asegurarse de que el entorno hogareño sea seguro es de suma importancia. En ker Clinic contamos con un tratamiento para este padecimiento. Haz una cita haciendo clic aquí o llama a los teléfonos: 

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