Entendiendo las Causas del Efecto Umbral en la Memoria

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Este fenómeno se conoce como “efecto umbral” y es algo que probablemente te ha sucedido. ¿Alguna vez te has levantado para hacer algo y, en un abrir y cerrar de ojos, olvidas lo que era?  El olvido ocasional no está relacionado con la edad ni la vejez. De hecho, es una experiencia común y no hay motivo para preocuparse. Simplemente indica que tu cerebro está funcionando normalmente. A medida que envejecemos, es normal que estos pequeños lapsos de memoria sean más frecuentes, pero no es motivo de alarma.

Comprendiendo las Causas del Efecto Umbral en la Memoria:

Estrés y Fatiga:

El estrés y la fatiga son factores significativos que influyen en la memoria. Cuando experimentas estrés o cansancio, tu capacidad para prestar atención a tu entorno disminuye considerablemente.

Alimentación:

Lo que consumes desempeña un papel crucial en tu memoria y habilidad para recordar. Una dieta saludable promueve un cerebro igualmente saludable, el órgano clave en el proceso de recordar y memorizar.

Estados de Ánimo:

Cuando el cerebro se satura de estímulos, tiende a olvidar más fácilmente. Los estados emocionales, ya sea tristeza, enojo o alegría, pueden afectar la memoria a corto plazo y reducir la capacidad de procesar información.

La mente responde según sus prioridades inmediatas.

 

Un estudio del Dr. Gabriel Radvansky de la Universidad de Notre Dame revela datos fascinantes sobre el “efecto umbral”. En primer lugar, es importante comprender que el cerebro organiza la información jerárquicamente, otorgando más importancia a ciertos datos. Además, constantemente borra información para dar cabida a cosas nuevas, tomando decisiones sobre lo que conserva y lo que descarta.

Cuando entramos en una habitación diferente, el cerebro concentra toda su atención en ese nuevo entorno, relegando lo que teníamos en mente porque ya no es prioritario. Este efecto es un vestigio de nuestra evolución, cuando debíamos estar alerta en diferentes escenarios para sobrevivir. “Al entrar en un lugar distinto, el cerebro puede olvidar nuestro objetivo anterior, ya que lo considera menos relevante, priorizando nuestra atención en el nuevo entorno.

Explorando Tipos de Umbral:

Efecto Umbral
  • Umbral Sensorial: El umbral sensorial es el nivel mínimo de estímulo necesario para que una persona lo detecte en al menos el 50% de las ocasiones. Este concepto se aplica a todos los sentidos, como la vista, el oído, el olfato, el gusto y el tacto. Las diferencias en los umbrales sensoriales pueden deberse a factores como variaciones individuales, condiciones médicas o influencias del entorno.
  • Umbral del Dolor: El umbral del dolor es el punto en el cual un estímulo se percibe como dolor en lugar de una simple sensación incómoda. Este umbral varía de persona a persona y puede estar influenciado por factores genéticos, culturales, emocionales y psicológicos. Evaluar el umbral del dolor es esencial en el tratamiento del dolor crónico y agudo.
  • Umbral Farmacológico: El umbral farmacológico es la cantidad mínima de un medicamento en el organismo que produce un efecto terapéutico significativo. Identificar este umbral es crucial para establecer la dosis adecuada y segura de un fármaco, así como para supervisar la efectividad y seguridad del tratamiento.
  • Umbral Clínico y de Referencia: El umbral clínico es el punto en el cual un valor médico, como la concentración sanguínea o una medición de la presión arterial, se considera anormal y potencialmente indicativo de una enfermedad. Los umbrales de referencia son valores de comparación basados en la población general o en grupos específicos, facilitando la interpretación de resultados clínicos y de laboratorio.

¿Cómo podemos evitar estos olvidos comunes?

Es importante subrayar que el efecto umbral no está vinculado a problemas cognitivos ni sugiere un inicio de demencia. Es simplemente un error común del cerebro. Entonces, ¿cómo podemos superar estos lapsos de memoria? Como suele ocurrir en las estrategias para mejorar la memoria, la clave está en fortalecer nuestra atención.

Un enfoque sencillo pero desafiante es minimizar las distracciones y enfocarnos en lo que deseamos recordar, buscar o encontrar. No obstante, dado que el cerebro genera pensamientos de forma caótica y la atención tiende a fluctuar, el efecto umbral seguirá siendo parte de nuestra vida de manera constante.

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